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2016年4月 4日 (月)

秩父神社

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ちちぶじんじゃ。埼玉県秩父市にある。

式内社、武蔵国四宮。旧国幣小社。現在は神社本庁の別表神社。

秩父地方の総鎮守。

三峯神社・宝登山神社とともに秩父三社の一社である。

武州六大明神に四宮として数えられ、武蔵総社六所宮の大國魂神社(東京都府中市)にも祀られている。大國魂神社の例大祭(くらやみ祭)では、当社の神輿も巡行される。

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ご祭神は、

八意思兼命 (やごころおもいかねのみこと)

知知夫彦命 (ちちぶひこのみこと) - 八意思兼命の十世孫で、初代知知夫国造

天之御中主神 (あめのみなかぬしのかみ) - 鎌倉時代に合祀

秩父宮雍仁親王 - 昭和天皇の弟。昭和28年に合祀

元々の祭神は八意思兼命と知知夫彦命ということだが、これには諸説あり、八意思兼命・知知夫彦命のほか、思兼命の御子の天下春命、大己貴命、単に地方名を冠して「秩父大神」とする説などがある。

天之御中主神は明治の神仏分離のときに改められたもので、それ以前の神仏習合時代には妙見菩薩であった(後述)。鎌倉時代に近くに祀られていたものを合祀したものであるが、こちらの方が有名となり、江戸時代までは「秩父大宮妙見宮」と呼ばれていた。

当社の社殿と参道の南側延長線上に武甲山(時代によって武光山、秩父嶽、妙見山などと呼ばれる)があり、元々は武甲山を神奈備として遥拝する聖地であったと考えられている。

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創建は『先代旧事本紀』の「国造本紀」によれば、崇神天皇10年、知知夫国の国造に任命された八意思兼命の十世の子孫である知知夫彦命が、祖神である八意思兼命を祀ったことに始まるとされる。

允恭天皇年間に知知夫彦命の九世子孫・知知夫狭手男が知知夫彦を合わせて祀ったという。

地域名の「秩父」の名を冠するが、「知知夫」から「秩父」に変わった時期は明らかではない(「秩父」の名称自体の初見は708年)。

その後、律令制度の崩壊により、秩父神社を支えてきた豪族の力が弱まるにつれ、当社も次第に衰微していったものと考えられており、代わって登場したのが妙見社である。

社記および『風土記稿』によれば、天慶年間(938年-947年)、平将門と常陸大掾・鎮守府将軍平国香が戦った上野国染谷川の合戦で、国香に加勢した平良文は同国群馬郡花園村に鎮まる妙見菩薩の加護を得て、将門の軍勢を打ち破ることができた。

これ以来、良文は妙見菩薩を厚く信仰し、後年秩父に居を構えた際、花園村から妙見社を勧請した。これが秩父の妙見社の始まりである。

その後良文は下総国に居を移した。下総での子孫が建立した千葉神社の祭神も妙見菩薩である。一方、秩父に土着した子孫は秩父平氏と呼ばれる武士団を形成した。

鎌倉時代に社殿が落雷により焼失し、再建する際に神社北東に祭られていた妙見菩薩を合祀し、秩父三十四箇所の旧15番札所・母巣山蔵福寺(現在は廃寺)が別当寺的な存在で当社を管理した。

これ以降、明治の神仏分離まで「妙見宮」として栄え、延喜式に記載された本来の「秩父神社」の名称より「秩父大宮妙見宮」の名称の方が有名となった。

江戸時代の絵図では、境内の中央に妙見社があり、その社殿を取り囲むように天照大神宮・豊受大神宮・神宮司社(知知夫彦と記す絵図もある)・日御碕神社の4祠が配されている。

神宮司社は式内社である秩父神社の衰微した姿であると云われており、江戸中期の儒者である斉藤鶴磯は「武蔵野話」の中で、この神宮司社について、

「この神祇は地主にして妙見宮は地借なるべし。(中略)妙見宮は大祠にして秩父神祠は小祠なり。諺にいへる借家を貸しておもやをとらるるのたぐひにて、いづれ寺院神祇には、えてある事なり」

と評している。

明治の神仏分離により、妙見菩薩と習合していた天之御中主神に祭神を改め、社名も本来の「秩父神社」に戻した。

鳥居の扁額には「知知夫神社」と表記されている。頒布されている護符などに現在も妙見信仰が遺されている。

明治17年(1884年)の秩父事件では、困民党軍が境内に集結した。

 

神階については、いずれも「秩父神」と表記され、「勲七等」と付記されている。

貞観4年(862年)7月21日、正五位下から正五位上
貞観13年(871年)11月10日、従四位下
元慶2年(878年)12月8日、従四位上から正四位下
(以上、いずれも『日本三代実録』)

 

江戸時代に徳川家康の命により現在の社殿が建てられ、社殿には左甚五郎作と伝えられる「子宝・子育ての虎」や「つなぎの龍」など、さまざまな彫刻が施された。

毎年12月に行われる例祭「秩父夜祭」は、京都の祇園祭、飛騨の高山祭とともに日本三大曳山祭及び日本三大美祭に数えられ、多くの観光客が訪れる。

全国の一宮やそれに準ずる神社の祭神を祀る天神地祇社が摂末社にある関係で、全国の一宮が加盟する「全国一の宮会」から、2006年に「知知夫国新一の宮」に認定された。

 

二度目のお参りとなった。前回は街コンの開催で境内が騒がしかったが、今回はじっくりお参りできた。御田植え祭の日であった。本殿後方の天神地祇社の前で熱心に祈っている女性がいた。

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